La "prima volta" dei contadini Afroamericani

Dopo oltre mezzo secolo gli agricoltori americani di colore sono stati finalmente inclusi nel pacchetto di aiuti da 1900 miliardi di dollari voluto da Joe Biden. Ma ora qualche bianco si lamenta di razzismo al contrario

John Boyd, fondatore e presidente della National Black Farmers Association

John Boyd, fondatore e presidente della National Black Farmers Association

globalist 31 marzo 2021

di Erika Suban

Alla fine degli anni ’80 John Boyd aveva poco più di 20 anni e, come molti altri agricoltori, fece domanda per un prestito dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA). Durante il colloquio il funzionario dell’USDA prese la sua domanda e, davanti agli occhi di Boyd, la gettò in un cestino della spazzatura senza tante cerimonie. Per Boyd, che è afro-americano, quella era la prima ma non sarebbe stata l’ultima volta in cui avrebbe tentato di accedere ai finanziamenti pubblici per farsi aiutare a portare avanti la sua azienda agricola.

Le sue richieste di partecipazione ai vari programmi di assistenza per le aziende agricole non hanno mai avuto risposta. Fino ad ora. 
Incluso nel pacchetto di aiuti da 1900 miliardi di dollari dell'American Rescue Plan Act del Congresso, infatti, c’è anche un programma che aiuta a ripagare i prestiti agricoli e le relative passività fiscali di agricoltori neri, indigeni, ispanici e altri agricoltori di colore.

Non se ne parla molto, ma è un evento storico per i diretti interessati, che inoltre rivela una realtà spesso ignorata dai chi vive in città.

Negli ultimi 100 anni, il numero di fattorie a conduzione nera è diminuito del 96%, da quasi un milione (una su sette di tutte le fattorie americane) a circa 35.000 (o circa una su 50). I beneficiari di questa perdita di terra nera? Agricoltori bianchi.
Nel 1999, il 98% di tutta la terra agricola era di proprietà dei bianchi. Questa tendenza è stata stimolata in gran parte dall'esclusione degli agricoltori di colore dai programmi federali che aiutano a rendere l'agricoltura redditizia. La discriminazione del dipartimento è arrivata ai funzionari locali di prestito, che spesso determinano l'accesso al credito e quindi la sopravvivenza.

Torniamo a Boyd. Nel 1995, vista la mancanza di un'organizzazione di assistenza per gli agricoltori di colore americani a cui rivolgersi, decise di crearne una tutta sua. La prima volta che, invece di presentarsi semplicemente come 'John Boyd', disse di essere il presidente della National Black Farmers Association (anche se all'epoca nell’associazione c’ero solo lui), le persone iniziarono finalmente a rispondere alle sue telefonate.
In decenni di lavoro, dalla campagna di porta in porta, alle conversazioni a Capitol Hill e più volte prima del Congresso, John Boyd è stato determinante nell'assicurare la più grande vittoria del Congresso nella storia per gli agricoltori neri, nuova legislazione all'interno del Farm Bill del 2008 che ha effettivamente riaperto l'accordo di discriminazione del governo con gli agricoltori neri, con una causa per conto di oltre 800 agricoltori. Il presidente Barack Obama propose al governo di fornire 1.25 miliardi di dollari per risolvere le accuse di discriminazione usando i fondi che erano nel suo bilancio del 2010. Il denaro alla fine non fu mai stato messo in bilancio dal Congresso.

Finalmente nel 2020 i senatori degli Stati Uniti Cory Booker (D-NJ), Elizabeth Warren (D-MA), Kirsten Gillibrand (D-NY), Tina Smith (D-MN), Reverendo Raphael Warnock (D-GA) e Patrick Leahy (D-VT) ) hanno presentato una legislazione volta ad affrontare e correggere la discriminazione storica all'interno del Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti nell'assistenza agricola e nel prestito federale.

Si chiama 'Justice for Black Farmers Act”, fornisce 5 miliardi di dollari di riduzione del debito per gli agricoltori neri e altri agricoltori di colore ed è riuscito ad essere incluso nel pacchetto di coronavirus dell'American Rescue Plan Act che il governo americano ha passato in questi giorni con 220 voti a favore e ben 210 contro. I 220 voti erano dei democratici, i 210 contrari erano tutti i repubblicani e un senatore democratico.


Tra i repubblicani c’era anche il senatore della Carolina del Sud Lindsey Graham che, durante una trasmissione televisiva su Fox News, ha avuto la sfrrontatezza di dire: «Lascia che ti faccia un esempio di qualcosa che mi dà davvero fastidio. In questo disegno di legge, se sei un agricoltore, verrà condonato fino al 120% del tuo prestito solo se sei socialmente svantaggiato, se sei afroamericano, o qualche altra minoranza. Ma se sei [una] persona bianca, se sei una donna bianca, nessun perdono. Che cosa ha a che fare con COVID?».

Boyd ha risposto: «Sono stato nel suo ufficio e gli ho chiesto di aiutarmi a risolvere i problemi al Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti che hanno causato la perdita di milioni di acri di terra da parte degli agricoltori neri e la mancanza di prestiti e sussidi, e lui non ha mai usato il suo megafono per parlare contro la discriminazione».


Solo nel 2018 e nel 2019, l'USDA ha concesso agli agricoltori più di 23 miliardi di dollari in pagamenti di salvataggio, denaro destinato a offrire sollievo dalla disastrosa guerra commerciale dell'ex presidente Trump con la Cina. Il novantanove per cento di quel denaro è andato agli agricoltori bianchi. Nel 2020, l'agenzia ha distribuito 9,2 miliardi di dollari in pagamenti di salvataggio COVID e, ancora una volta, sono andati principalmente agli agricoltori bianchi.
Boyd ha pubblicamente chiesto le scuse del senatore per le sue affermazioni e spiegato che non ha mai voluto dei privilegi, ma semplicemente accesso agli stessi aiuti degli agricoltori bianchi.

«Devi affrontare madre natura, neve e ghiaccio», ha detto Boyd qualche settimana fa mentre la tempesta di neve devastava il sud degli Stati Uniti. «Ma non dovresti essere costretto ad affrontare discriminazioni e pratiche sleali».